Arquivo da categoria: Antropologia e Etnografia

Peer-reviewing tyranny

In social sciences, data, theories and conclusions are mostly subjective, depending on context, moments — the moment of fieldwork and the theoretical moment, i.e. the framework in fashion — and methodology. Most in general social sciences are conservative, despite it capacity to build a liberal and equal measure for all social components. I mean, social sciences allows us to see a society as mutant landscape, but paradoxically, in what come to reinvent themselves, social sciences remain conservative, disapproving new conceptualizations and methods.

Because researchers depends on journals and books to found their (our) work recognized, and since journals criterial lays on double-blind peer-reviews, we know live a peer-review tyranny. In several cases we are facing not suggestions in order to improve our paper but actually we changing the layout to match with peers’ reading desire. In the very end the paper is no longer our idea but a given theme text, very similar to what children do at school – “you must do a composition about your holidays”.

Cite this article as: João Ferreira Dias, "Peer-reviewing tyranny," in Adarrum , Setembro 14, 2017, http://jfdias.hypotheses.org/436.

The white element in Yorùbá religious culture

Everyone who is familiarized with Yorùbá religious culture, and its Brazilian counterpart Candomblé, knows well the concept of “White Deities”, the Òrìsà Funfun. Many authors mention them in different aspects. While Verger (2002*) devoted his attention to historical-oral aspects of the cult, ritual and visual-aesthetical elements, Hallgren (1988) places those deities in terms of what is calls “white circle”, which pretends to be an arrange of deities, originated from Ilé-Ifè, based on whiteness element. Suzanne Blier, in many of her work, postulated the importance of this white element in Fon-Dahomey culture in European-African Atlantic encounters. Not only Blier but also many other authors, refers that this white element was vital in primordial Afro-European contact in this area, since many deities where associated with whiteness and because of that, the natives interpreted the arrival of those white, long-bearded men as the come of gods.

Nevertheless, despite the fact of Yorùbá Òrìsà Funfun are deeply associated with whiteness, they are generally translated as “Gods/deities who dresses in white”. However, they are named Òrìsà Funfun, which literally means “White Gods”. We have a serious problem in our hands, because they are never mentioned as “Òrìsà Àso Funfun”, “Gods in white cloths”. They are White Gods. Obviously, this presented a serious dilemma for natives during the colonization and slave trade, a fact that remains in present day-by-day religious life of African and its descendants. A people that was enslaved, that was forced to work in New World, that was and stills is largely oppressed, would easily made a slightly change of theology, presenting those White Gods as Black Gods that Dresses in White.

* Brazilian commemorative edition

Cite this article as: João Ferreira Dias, "The white element in Yorùbá religious culture," in Adarrum , Abril 7, 2017, http://jfdias.hypotheses.org/323.

O relato etnográfico

Irmãos Grinnell e Harry Swarth, durante o trabalho de campo em 1908

O relato etnográfico pressupõe uma capacidade de desligamento da realidade objetivada durante o trabalho de campo. Será mesmo? No trilho de Passetti (2004: 35), vale pensar a etnografia como «uma escritura especial, pois ao mesmo tempo em que descreve um percurso em função do qual o autor empreendeu a viagem, configura uma possibilidade de pesquisa que alia, em um só texto, o relato, os objetos encontrados e as experimentações pessoais». Experimentações pessoais parecem ser um aspeto importante na produção do relato etnográfico, mesmo quando omitido. Alguém que já realizou trabalho de campo, com honestidade, poderá afirmar que não experienciou qualquer resposta emocional, positiva ou negativa durante o processo? Os diários póstumos de Malinowski (1989) são um prova inequívoca de que por baixo de uma discurso cientifista existe um punhado de emoções profundamente humanas. Os debates internos e metodológicos de Ruy Llera Blanes (2006) a propósito do trabalho de campo em comunidades religiosas ciganas-evangélicas enquanto ateu são amplamente pertinentes para a equação. A honestidade de Stefania Capone (2004) a propósito da experiência pessoal do transe acrescenta condimento a um campo do saber e da prática que demanda por leituras holísticas. O ir lá e ver, de que fala Pina-Cabral (2007) é profundamente transformativo  e jamais é uniforme, porque cada experiência de campo é uma experiência de campo única, e assim provisória (Peirano 1995). O olhar é condicionado pela perspetiva, onde as proximidades ou distanciamentos face à realidade visada não são de menor importância. Portanto, o relato etnográfico é criativo mas cauteloso, é criterioso mas requer capacidade de descobrir nexos e ligações que não estão declaradas na superfície do imediato. O relato etnográfico é o da aventura do trabalho de campo passada ao laboratório das reflexões mas jamais despido da ferramentas literárias e da condição humanizante da escrita.

Cite this article as: João Ferreira Dias, "O relato etnográfico," in Adarrum , Maio 14, 2016, http://jfdias.hypotheses.org/207.